[세계의 기념일] 9월 15일 세계 민주주의 날(International Day of Democracy)

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입력 : 2017.08.11 09:40

'나라의 주인은 국민'… 민주주의의 진정한 의미 되새겨

지정 연도: 2007년
지정 단체: 유엔(UN)


	[세계의 기념일]
민주주의는 국민이 주인이 되고, 그 국민을 위해 정치를 하는 제도를 말합니다. 다르게 표현하면 국민이 권력을 가지고, 그 권력을 스스로 행사하는 제도라고 할 수 있어요. 여러 가지 정치 제도 가운데 가장 발전한 형태랍니다.

옛날 우리 조상들이 살던 시대는 민주주의가 아니었습니다. 그때는 왕이 나라의 주인이었기 때문에 백성은 왕의 명령을 거역할 수 없었고, 아무런 힘도 갖지 못했어요.

백성이 힘을 지니게 된 것은 근대부터였습니다. 세계 각국에서 백성들이 왕의 폭정에 굴복하지 않고 혁명을 일으켰어요. 많은 나라가 이런 혁명을 통해 민주주의를 이룩했죠.

그렇다면 우리가 사는 나라는 민주주의 국가일까요? 이 질문에 답을 얻기 위해서는 우리가 나라의 주인인지 아닌지를 따져 보면 됩니다. 그 판단 기준은 자유, 평등, 인간의 존엄성입니다. 이 세 가지를 지켜주는 나라라면 민주주의 국가라고 할 수 있어요.

'세계 민주주의의 날'은 민주주의의 진정한 의미를 되새기고, 바람직한 민주주의 사회를 이뤄나가기 위해 유엔이 2007년에 제정한 기념일입니다. 반기문 당시 유엔 사무총장이 취임 첫해에 지정했죠. 앞서 국제 의회기구인 '국제의원연맹'이 1997년 총회에서 민주주의의 날을 처음 선포하기도 했답니다.

봄볕 '오늘 무슨 날? 세계의 기념일' (박동석 글, 이창우 그림)