[오늘의 역사] 1809년 2월 12일

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입력 : 2018.02.12 10:07

'진화론' 주장 생물학자 다윈 출생

	조선일보 DB
조선일보 DB
'진화론'을 주장한 영국의 생물학자 찰스 로버트 다윈이 태어났다. 어릴 적부터 동식물에 관심이 많던 그는 케임브리지대학 재학 시절 식물학 교수 J.헨슬로의 강의에 빠져들었다. 헨슬로 교수의 권유로 1831년 비글호에 승선, 남아메리카와 갈라파고스제도 등을 돌며 생물 탐사여행을 한 뒤 1936년 귀국했다. 그는 갈라파고스 제도에서 채집한 여러 마리의 작은 새들이 모두 '핀치새'라는 사실을 알아냈다. 원래 하나의 종이었지만 각 섬의 환경에 따라 다르게 변한 것이었다. 그는 이런 사실들을 바탕으로 동식물이 몇 개의 공통된 조상에서 갈라져 나왔다는 '진화론'을 주장했다. 신이 모든 생물을 창조했다는 '창조론'을 믿던 당시 사람들은 다윈을 맹렬하게 비난했고, 다윈은 이로 인한 정신적 고통 속에 우울함에 시달리다가 1882년 사망했다.