[오늘의 역사] 1781년 3월 13일

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입력 : 2018.03.13 10:09

윌리엄 허셜, 천왕성 발견


	레뮤얼 프랜시스 애벗이 1785년 그린 윌리엄 허셜의 초상화.
레뮤얼 프랜시스 애벗이 1785년 그린 윌리엄 허셜의 초상화. /출처: 위키백과
영국의 천문학자 윌리엄 허셜(1738~ 1822)이 천왕성을 발견했다. 자신이 만든 반사망원경으로 집 안마당에서 밤하늘을 관찰하던 그는 천천히 움직이는 푸른빛의 천체를 관측해 영국 왕립천문학회에 보고했다. 이후 이 천체는 태양계의 7번째 행성으로 공인돼 '우라노스(천왕성)'라는 이름을 얻었다. 허셜의 원래 직업은 음악가였다. 오보에 연주자, 지휘자, 작곡가 등으로 활동하며 24개의 교향곡을 비롯한 수백 곡을 썼다. 하지만 그는 음악가로서의 성공에 만족하지 않았다. 독학으로 천문학을 배워 천왕성과 2500여 개의 성단·성운을 발견하는 성과를 남겼다. 오늘날 과학계는 허셜을 '항성 천문학의 시조'로 부르며 그의 업적을 기리고 있다.
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