[식물의 비밀] 세계서 제일 높은 나무 '하이페리온'

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입력 : 2018.05.09 09:27


	[식물의 비밀]
〉〉 30층짜리 빌딩 높이의 나무

현재 세계에서 가장 높은 나무는 미국 캘리포니아주의 레드우드 국립공원에 있는 '하이페리온'(세쿼이아 셈페르비렌스)이에요. 세쿼이아 종류로, 높이가 115.5m나 됩니다. 지름은 4.84m입니다.

높이가 상상이 가나요? 비유하자면 무려 30층짜리 빌딩에 해당하는 높이랍니다. 사람이 직접 나무에 올라가서 측정했대요.

〉〉 잎으로 물을 빨아들인대요

잎은 나무줄기의 높은 부분에도 달렸죠. 잎이 어디에 달렸든 뿌리에서 끌어올린 물은 줄기를 따라 잎으로 전달됩니다. 잎이 에너지와 영양분을 만들어 내려면 물을 빼놓을 수 없기 때문입니다.

그런데 키가 몹시 큰 세쿼이아는 어떻게 물을 끌어올릴까요? 과학자들은 뿌리에서 100m나 되는 높이까지 물을 끌어올리는 것은 무리라고 생각했습니다.

최근 연구에서는 잎에서 수분을 빨아들일 수 있다는 사실을 확인했습니다. 키 큰 나무에는 아직도 비밀이 가득하답니다.

	[식물의 비밀]
나무의 높이를 쉽게 재는 법

우선 높이가 궁금한 나무를 하나 정하세요. 그리고 어른이 나무 기둥에 기대어 서서 손을 머리 위로 쭉 뻗습니다. 손끝까지 재면 2m 정도의 높이가 되겠죠. 그 모습을 멀리서 보면 나무가 어른이 팔을 뻗은 높이의 대략 몇 배인지 알 수 있어요.

★우리나라에서 가장 키 큰 나무는 경기 양평 용문사 입구에 있는 은행나무예요. 높이 42m로 약 14층 아파트 높이와 비슷하답니다.

바이킹 '초등생을 위한 자연과학 365 1학기' (자연사학회연합 글)
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