[역사 속 별난 직업] 세상을 놀라게 한 '예언가'

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입력 : 2019.12.03 09:47

전쟁 승패도, 나의 죽음도… 보인다! 보여

예언가는 예언하며 돈을 버는 사람이야. 앞으로 무슨 일이 벌어질지 잘 알아맞힐수록 명성이 높아지지.


	[역사 속 별난 직업] 세상을 놀라게 한 '예언가'

"오늘 밤 우리는 검은 돼지를 먹을 것이오"

세계적으로 유명한 예언가 중에 노스트라다무스라는 프랑스 사람이 있어. 노스트라다무스는 1547년부터 예언을 했는데, 1555년 예언집 '세기'를 펴내 부와 명예를 얻었단다. 그는 이 책에서 "싸움터에서 단 한 번의 싸움으로 젊은 사자가 늙은 사자를 쓰러뜨리리라"라고 예언했어. 이 예언에 나오는 '늙은 사자'는 프랑스 국왕 앙리 2세였고, '젊은 사자'는 스코틀랜드 근위대장 몽고메리 백작이었어. 실제 앙리 2세는 몽고메리 백작과 창 싸움을 하던 중 왼쪽 눈을 찔려 1559년 세상을 떠났어.

한번은 노스트라다무스가 드 플로랭빌이란 귀족의 저택에 초대를 받아 갔을 때 이야기야. 드 플로랭빌은 노스트라다무스의 예언 능력을 시험하려고 노스트라다무스에게 이렇게 말했어. "우리 집에서 돼지 두 마리를 기르는데, 그놈들이 어떤 운명을 맞을지 맞혀 보시오."

노스트라다무스가 입을 열었어. "검은 돼지는 우리가 먹을 것이고, 하얀 돼지는 늑대가 먹을 것입니다." 드 플로랭빌은 노스트라다무스의 예언을 틀리게 하려고 요리사를 따로 불러 이렇게 지시했어. "저녁 식사 때 하얀 돼지를 잡아 식탁에 올려라."

요리사는 귀족이 시키는 대로 하얀 돼지를 잡아 요리를 만들었어. 그런데 요리사가 잠시 자리를 비운 사이 늑대 한 마리가 나타나 그 요리를 먹어치웠어. 요리사는 할 수 없이 검은 돼지를 잡아 그 요리를 식탁에 올렸어. 드 플로랭빌은 노스트라다무스의 예언이 적중한 것을 알고 소스라치게 놀랐지. 노스트라다무스는 이 예언으로 큰 명성을 얻었단다. 그 밖에도 그는 자신의 죽음을 비롯해 18세기 프랑스혁명, 나폴레옹의 등장, 20세기 제2차 세계 대전까지 예언했다고 전해진단다.

자신이 죽는 날까지 예언한 로버트 닉슨

르네상스 시대에 세상을 깜짝 놀라게 한 또 다른 예언가로 영국의 로버트 닉슨이 있어. 닉슨은 평범한 농부였어. 1485년의 어느 날, 밭을 갈던 닉슨은 갑자기 이렇게 소리치는 거야.

"오, 딕! 불행한 일을 당했구나. 오, 해리! 행운을 잡았구나."

밭에 있던 사람들은 닉슨의 말을 전혀 알아듣지 못했어. 하지만 다음 날 그 뜻이 무엇인지 알 수 있었지. 딕은 영국의 왕 리처드 3세의 애칭이고, 해리는 헨리 7세의 애칭이야. 닉슨이 소리쳤을 때 리처드 3세가 전쟁터에서 죽고, 그 뒤를 이어 헨리 7세가 왕이 됐던 거야. 영국 왕은 소문을 듣고 닉슨을 궁전으로 불러들이라고 명했어.

"궁전으로 가면 나는 굶어 죽을 텐데."

닉슨은 이렇게 중얼거리며 풀죽은 얼굴로 사자를 따라갔어. 왕은 닉슨의 예언 능력이 정말 뛰어난지 궁금했어. 그래서 그가 오기 전 다이아몬드를 궁전에 감추고서 잃어버린 다이아몬드를 찾아달라고 청했지. 이때 닉슨은 영국의 속담을 입에 올렸단다.

"숨긴 사람이 찾을 수 있다."

왕은 깜짝 놀라며 닉슨의 예언 능력을 인정했지.

닉슨은 자신이 궁전에 머물면 굶어 죽는다며 집으로 보내 달라고 왕에게 여러 번 청했어. 그러나 왕은 그것을 받아들이지 않았고, 궁전 관리에게 명하여 닉슨의 식사를 꼭 챙겨 주라고 신신당부를 했지.

그러던 어느 날, 왕은 지방으로 사냥을 떠났어. 그러자 궁전의 시종들은 닉슨이 왕에게 특별 대우받는 것을 질투하며 그를 구박하기 시작했어. 궁전 관리는 그를 보호하려고 궁전의 구석방에 숨겨 줬어. 그리고 끼니때가 되면 음식을 가져다줬지. 그런데 얼마 뒤, 왕이 사람을 보내 궁전 관리를 급히 사냥터로 불렀어. 그 바람에 닉슨에게 끼니를 챙겨 주지 못했는데, 사흘 뒤에 돌아와 보니 닉슨이 굶어 죽어 있었대.

가문비 어린이 '역사를 바꾼 별난 직업 이야기' (신현배 글, 이소영 그림)

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